La cosmogonie d'Urantia

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163. L'Ordination des 70 à Magadan

LA COSMOGONIE D'URANTIA - FASCICULE 163. L'ORDINATION DES 70 À MAGADAM

QUELQUES jours après que Jésus et les douze furent revenus de Jérusalem à Magadan, Abner et un groupe d'une cinquantaine de disciples arrivèrent de Bethléhem. A ce moment se trouvaient également réunis au Camp de Magadan le corps des évangélistes, le corps évangélique féminin, et environ cent cinquante autres disciples sincères et éprouvés de toutes les régions de la Palestine. Après avoir consacré quelques jours à visiter et à réorganiser le camp, Jésus et les douze inaugurèrent une session d'éducation intensive pour ce groupe spécial de croyants. C'est dans cette masse de disciples instruits et expérimentés que le Maître choisit finalement soixante-dix éducateurs et les envoya proclamer l'évangile du royaume. Leur instruction régulière commença le vendredi à novembre de l'an 29 et se poursuivit jusqu'au sabbat du 19 novembre.

Jésus faisait tous les matins une allocution à cette compagnie. Pierre enseignait les méthodes de prédication en public. Nathanael exposait l'art d'enseigner. Thomas expliquait la manière de répondre aux questions, et Matthieu dirigeait l'organisation des finances collectives. Les autres apôtres participèrent aussi à cette opération selon leur expérience spéciale et leurs talents naturels.

1. -- L'ORDINATION DES SOIXANTE-DIX

Les soixante-dix furent ordonnés par Jésus au camp de Magadan le 19 novembre, jour de sabbat. Abner fut nommé chef de ces éducateurs et prédicateurs de l'évangile. Le corps des soixante-dix était constitué par Abner avec dix anciens apôtres de Jean, par cinquante-et-un des premiers évangélistes, et par huit autres disciples qui s'étaient distingués au service du royaume.

A deux heures de l'après-midi, entre des averses, un groupe de plus de quatre cents croyants, accru par l'arrivée de David et de la majorité de ses messagers, se rassembla sur la rive du lac de Galilée pour assister à l'ordination des soixante-dix.

Avant d'imposer les mains sur les têtes des soixante-dix pour les désigner comme messagers du royaume, Jésus leur adressa te discours suivant: «En vérité, la moisson est abondante, mais les ouvriers sont peu nombreux; je vous exhorte donc tous à prier pour que le Seigneur de la moisson envoie encore d'autres ouvriers pour moissonner. Je vais vous établir à part comme messagers du royaume et vous envoyer aux Juifs et aux Gentils comme des agneaux parmi les loups. En allant deux par deux sur votre route, n'emportez ni bourse ni vêtements de rechange, car cette première mission sera de courte durée. En chemin, ne faites de salamalecs à personne; ne vous occupez que de votre travail. Si vous vous arrêtez dans un foyer, commencez par dire: « Que la paix soit sur cette maisonnée ». Si les habitants de cette maison aiment la paix, vous y demeurerez; sinon, vous en partirez. Quand vous aurez choisi un foyer, restez-y pendant tout votre séjour dans cette ville, mangeant et buvant ce que l'on vous offrira. Vous ferez cela parce que l'ouvrier mérite sa subsistance. Ne vous déplacez pas de maison en maison pour accepter un meilleur logement. Souvenez-vous qu'en allant proclamer la paix sur terre et la bonne volonté parmi les hommes, il vous faudra lutter contre des ennemis acharnés qui se trompent eux-mêmes. Soyez donc prudents comme des serpents et restez inoffensifs comme des colombes.

« Partout où vous irez, prêchez en disant: « Le royaume des cieux est à portée de la main », et soignez tous les malades physiques et mentaux. Vous avez reçu sans compter les bonnes choses du royaume; donnez-les sans compter. Si les habitants d'une ville vous accueillent, ils trouveront une large entrée dans le royaume du Père. Mais si les gens d'une ville refusent de recevoir l'évangile, vous proclamerez néanmoins votre message en quittant cette communauté incroyante; à ceux qui repousseront votre enseignement, vous direz en partant: « Bien que vous repoussiez la vérité, il n'en reste pas moins que le royaume de Dieu s'est approché de vous ». Quiconque vous entend m'entend aussi, et quiconque m'entend entend Celui qui m'a envoyé. Quiconque rejette votre message évangélique me rejette, et quiconque me rejette aussi Celui qui m'a envoyé » (1).

  (1) Cf. Matthieu X-40 et Luc X-16.

Après que Jésus leur eut ainsi parlé, les soixante-dix s'agenouillèrent en cercle autour de lui, et il imposa les mains sur la tête de chacun d'eux en commençant par Abner.

Le lendemain matin de bonne heure, Abner envoya les soixante-dix évangélistes deux par deux vers toutes les villes de Galilée, de Samarie, et de Judée. Les trente-cinq groupes allèrent prêcher et enseigner pendant six semaines; ils revinrent tous le vendredi 30 décembre au nouveau camp de Pella, en Pérée.

2. -- LE JEUNE HOMME RICHE ET DIVERS AUTRES CAS

Plus de cinquante disciples qui désiraient l'ordination et l'admission parmi les soixante-dix furent éliminés par le comité que Jésus avait nommé pour sélectionner les candidats. Ce comité était composé d'André, d'Abner, et du chef adjoint du corps évangélique. Dans tous les cas où le comité des trois n'était pas unanime, le candidat était amené devant Jésus. Le Maître ne rejeta aucun homme profondément désireux de recevoir l'ordination de messager du royaume, mais après s'être entretenus avec Jésus, plus d'une douzaine de postulants ne désirèrent plus devenir instructeurs.

Un disciple sincère vint trouver Jésus en disant: « Maître, je voudrais être l'un de tes nouveaux apôtres, mais mon père est très âgé et sa fin est proche; me permettrais-tu de rentrer chez moi pour l'enterrer? » Jésus répondit à cet homme: « Mon fils, les renards ont des tanières et les oiseaux du ciel ont des nids, mais le Fils de l'Homme n'a nulle part où reposer sa tête. Tu es un disciple fidèle, et tu peux le rester tout en retournant chez toi soigner ceux que tu aimes, mais il n'en est pas de même pour les messagers de mon évangile. Ils ont tout abandonné pour me suivre et proclamer le royaume. Si tu veux être ordonné instructeur, il faut que tu laisses les autres enterrer les morts pendant que tu vas publier la bonne nouvelle ». Et cet homme s'en alla fort déçu.

Un autre disciple vint vers le Maître et dit: « Je désire être ordonné messager, mais je voudrais passer un peu de temps chez moi pour encourager ma famille ». Jésus lui répondit: « Si tu désires l'ordination, il faut que tu acceptes de tout abandonner. Les messagers de l'évangile ne peuvent diviser leur affection. Nul homme ayant mis la main à la charrue n'est digne de devenir un messager du royaume s'il revient en arrière».

André amena ensuite à Jésus un jeune homme riche nommé Matadormus, qui était un croyant dévoué et désirait recevoir l'ordination. Ce jeune homme était membre du sanhédrin de Jérusalem. Il avait entendu Jésus enseigner, puis avait été instruit dans l'évangile du royaume par Pierre et les autres apôtres. Jésus s'entretint avec Matadormus des exigences de l'ordination et lui demanda de différer sa décision jusqu'à plus ample réflexion sur la question. Le lendemain matin de bonne heure, tandis que Jésus partait faire un tour, le jeune homme l'aborda en disant: « Maître, je voudrais connaître de toi les assurances de la vie éternelle. Vu que j'ai observé tous les commandements depuis ma jeunesse, je voudrais savoir ce qu'il faut faire de plus pour avoir la vie éternelle ». En réponse à cette question, Jésus dit: « Si tu gardes tous les commandements -- tu ne commettras pas adultère, tu ne tueras point, tu ne déroberas pas, tu ne porteras pas de faux témoignage, tu ne feras point de tort, tu honoreras tes parents -- tu agis bien, mais le salut récompense la foi, et non simplement les oeuvres. Crois-tu à l'évangile du royaume? » Matadormus répondit: « Oui, Maître, je crois tout ce que toi et tes apôtres vous m'avez enseigné ». Jésus dit: « Alors tu es en vérité mon disciple et un enfant du royaume ».

Ensuite le jeune homme dit: « Maître, il ne me suffit pas d'être ton disciple; je voudrais être un de tes nouveaux messagers ». Lorsque Jésus entendit cela, il le regarda avec un grand amour et dit: « Je t'accepterai comme l'un de mes messagers si tu veux payer le prix et fournir la seule chose qui te manque ». Matadormus répondit: « Maître, je ferai n'importe quoi pour avoir la permission de te suivre ». Jésus embrassa sur le front le jeune homme agenouillé et lui dit: « Si tu veux être mon messager, va vendre tout ce que tu possèdes; lorsque tu en auras donné le montant aux pauvres ou à tes compagnons, reviens et suis moi, et tu auras un trésor dans le royaume des cieux » (1).

  (1) Cf. Matthieu XIX-21.

À l'audition de ces paroles, Matadormus perdit contenance. Il se leva et s'en alla tristement, car il possédait de grands biens. Ce jeune pharisien riche avait été élevé dans la croyance que la fortune était le signe de la faveur de Dieu. Jésus savait que Matadormus n'était pas libéré de l'amour de lui-même et de ses richesses. Les disciples de Jésus ne se dépouillaient pas de tous leurs biens terrestres, mais les apôtres et les soixante-dix le faisaient. Matadormus désirait être l'un des soixante-dix, et c'est pourquoi Jésus lui demanda de renoncer à toutes ses possessions matérielles.

Presque tout être humain a une chose à laquelle il s'attache comme à un mal familier, et à laquelle il lui faut renoncer comme partie du prix d'admission au royaume des cieux. Si Matadormus s'était séparé de sa fortune, elle lui aurait probablement été aussitôt restituée pour qu'il la gère comme trésorier des soixante-dix. Ultérieurement en effet, lors de l'établissement de l'Eglise à Jérusalem, Matadormus obéit à l'injonction du Maître, bien qu'il fût alors trop tard pour bénéficier de l'admission parmi les soixante-dix. Il devint trésorier de l'Eglise de Jérusalem, dont le chef était Jacques, frère de Jésus par le sang.

Il en a toujours été ainsi et il en sera toujours ainsi: il faut que les hommes prennent leurs propres décisions. Ils peuvent exercer librement leur choix dans un domaine d'une certaine étendue. Les force du monde spirituel ne cherchent pas à contraindre les hommes; elles leur permettent de suivre la voie qu'ils ont eux-mêmes choisie.

Jésus prévoyait que Matadormus, avec sa fortune, ne pourrait être ordonné comme associé d'hommes qui avaient renoncé à tout pour l'évangile. En même temps, il voyait que, si Matadormus se dépouillait de sa fortune, il deviendrait le chef des soixante-dix. Mais, de même que les frères de sang de Jésus, Matadormus ne devint jamais grand dans le royaume parce qu'il s'était privé lui-même de l'association intime et personnelle avec le Maître; il aurait pu en faire l'expérience s'il avait voulu exécuter sur le champ l'acte que Jésus lui demandait, acte qu'il accomplit d'ailleurs quelques années plus tard.

Les richesses n'ont pas de rapports directs avec l'entrée dans le royaume des cieux, mais l'amour des richesses en a. L'allégeance spirituelle envers le royaume est incompatible avec la servilité envers le mammon matérialiste. Les hommes ne peuvent partager avec une dévotion matérielle leur fidélité suprême à un idéal spirituel.

Jésus n'enseigna jamais qu'il fût mauvais d'avoir de la fortune. Il demanda seulement aux douze et aux soixante-dix de consacrer toutes leurs possessions terrestres à la cause commune. Même alors, il veilla à ce que leurs biens fussent liquidés avantageusement, comme ce fut le cas pour l'apôtre Matthieu. Jésus donna maintes fois des conseils à ses disciples fortunés comme il en avait donné au riche citoyen de Rome. Le Maître considérait le sage investissement des excédents de revenus comme une forme légitime d'assurance contre l'inévitable adversité future. Quand la trésorerie apostolique était bien fournie, Judas mettait des fonds en dépôt pour les employer ultérieurement si les apôtres devaient grandement souffrir d'une diminution de leurs revenus. Judas opérait ainsi après consultation avec André. Jamais Jésus ne s'occupait des finances apostoliques, sauf pour le déboursement des aumônes. Toutefois, il y avait un abus économique qu'il condamna à maintes reprises: c'était l'exploitation injuste des faibles, des ignorants, et des moins fortunés par leurs semblables plus intelligents. Jésus déclara que ce traitement inhumain des hommes, des femmes, et des enfants était incompatible avec les idéaux de fraternité du royaume des cieux.

3. -- LA DISCUSSION SUR LA RICHESSE

Au moment où Jésus terminait son entretien avec Matadormus, Pierre et quelques apôtres s'étaient réunis autour de lui. Tandis que le jeune homme riche s'en allait, Jésus se tourna vers les apôtres et leur dit: « Vous voyez combien il est difficile pour les riches d'entrer totalement dans le royaume de Dieu! On ne peut partager l'adoration spirituelle avec les dévotions matérielles. Nul ne peut servir deux maîtres. Selon l'un de vos dictons, « il est plus facile à un chameau de passer par le trou d'une aiguille que pour les païens d'hériter de la vie éternelle ». Je déclare qu'il est tout aussi difficile au chameau de passer par le trou de l'aiguille qu'aux riches, satisfaits d'eux-mêmes, d'entrer dans le royaume des cieux » (1).

  (1) Matthieu XIX-24 ; Marc X-25 ; Luc XVIII-25.

Lorsque Pierre et les apôtres entendirent ces paroles, ils furent extrêmement étonnés, au point que Pierre dit: « Alors, Seigneur, qui pourra être sauvé? Tous ceux qui ont des richesses seront-ils tenus à l'écart du royaume? » Jésus répondit: « Non, Pierre, mais tous ceux qui mettent leur confiance dans les richesses ont peu de chances d'entrer dans la vie spirituelle conduisant au progrès éternel. Même dans ce cas, ce qui est impossible aux hommes n'est pas hors de la portée de Dieu; nous devrions plutôt reconnaître qu'avec Dieu toutes choses sont possibles ».

Tandis qu'ils s'en allaient, Jésus fut attristé de ce que Matadormus ne soit pas resté avec eux, car il l'aimait beaucoup. Ils se dirigèrent vers le lac, s'assirent au bord de l'eau, et Pierre, parlant au nom des douze (alors tous réunis) dit: « Maître, nous sommes troublés par ton discours au jeune homme riche. Faut-il demander à tous ceux qui voudraient nous suivre de renoncer à leurs biens terrestres? » Jésus répondi: « Non, Pierre, mais seulement à ceux qui veulent devenir apôtres et vivre avec moi comme vous, en formant une seule famille. Le Père exige que l'affection de ses enfants soit pure et indivise. Il faut abandonner toutes les choses ou personnes qui s'interposent entre vous et l'amour des vérités du royaume. Si la fortune des gens n'envahit pas le domaine de leur âme, elle ne gêne pas la vie spirituelle de ceux qui voudraient entrer dans le royaume ».

Pierre dit ensuite: « Mais, Maître, nous avons tout quitté pour te suivre; alors que posséderons-nous? » Jésus s'adressa à l'ensemble des douze et dit: « En vérité, en vérité, je vous le dis, quiconque aura renoncé à sa fortune, à son foyer, à sa femme, à ses frères, à ses parents, ou à ses enfants, par amour pour moi et pour le royaume des cieux, recevra maintes fois davantage dans ce monde, peut-être au prix de quelques persécutions; et dans le monde à venir, il recevra la vie éternelle. Beaucoup de ceux qui sont les premiers seront les derniers, tandis que les derniers seront souvent les premiers. Le Père traite ses créatures selon leurs besoins et conformément à ses justes lois de considération aimante et miséricordieuse pour le bonheur d'un univers.

« Le royaume des cieux ressemble à un propriétaire, employant beaucoup de main d'oeuvre, qui alla le matin de bonne heure embaucher des ouvriers pour travailler dans son vignoble. Il convint avec eux de les payer un denier par jour et les envoya au travail. Il sortit encore à neuf heures et, voyant d'autres désoeuvrés sur la place du marché, il leur dit: « Allez aussi travailler dans mon vignoble; je vous payerai ce qui est juste ». Et ils se mirent aussitôt au travail. Le propriétaire sortit de nouveau à midi, puis à trois heures, et agit encore de même. Retournant une nouvelle fois à cinq heures de l'après-midi sur la place du marché, il trouva encore d'autres oisifs et leur demanda: « Pourquoi restez-vous ici toute la journée à ne rien faire? » Les hommes répondirent: « Parce que personne ne nous a embauchés ». Le propriétaire leur dit: « Allez aussi travailler dans mon vignoble; je vous payerai ce qui est juste ».

« A la tombée de la nuit, le propriétaire du vignoble dit à son intendant: « Appelle les ouvriers et paye leur leurs gages, en commençant par les derniers embauchés et en finissant par les premiers ». Quand arrivèrent ceux qui avaient été embauchés à cinq heures de l'après-midi, ils reçurent chacun un denier, et tous les autres reçurent le même salaire. Quand les hommes embauchés au début de la journée virent le prix pays aux attardés, ils s'attendirent à recevoir plus que le salaire convenu. Mais chacun ne reçut qu'un denier, comme les autres. Après avoir tous été payés, ils se plaignirent au propriétaire en disant: « Les hommes embauchés tardivement n'ont travaillé qu'une heure, et cependant tu leur as donné le même salaire qu'à nous, qui avons peiné toute la journée sous le soleil brûlant ».

« Le propriétaire répondit: « Mes amis, je ne vous porte pas préjudice. Chacun de vous n'a-t-il pas accepté de travailler pour un denier par jour? Prenez maintenant ce qui vous revient et allez votre chemin, car je désire donner aux derniers venus la même somme qu'à vous. N'ai-je pas le droit de disposer comme il me plaît de ce qui m'appartient? Ou bien me reprochez-vous ma générosité parce que je cherche à faire montre de bonté et de miséricorde? (2) »

  (2) Matthieu XX-1 à 16.

4. -- LES ADIEUX AUX SOIXANTE-DIX

Le jour où les soixante-dix partirent pour leur première mission fut un moment émouvant au camp de Magadan. Le matin de bonne heure, dans son dernier entretien avec les soixante-dix, le Maître insista sur les points suivants:

   1. L'évangile du royaume doit être proclamé dans le monde entier, aux Gentils comme aux Juifs.

   2. En soignant les malades, abstenez-vous de leur laisser espérer des miracles.

   3. Proclamez une confraternité spirituelle des fils de Dieu, et non un royaume extérieur de puissance mondiale et de gloire matérielle.

   4. Évitez de perdre du temps par un excès de visites mondaines et d'autres banalités; elles pourraient vous empêcher de vous consacrer de tout coeur à la prédication de l'évangile.

   5. Si la première maison que vous aurez choisie comme quartier général dans une ville se révèle un foyer méritant, demeurez-y durant tout votre séjour dans cette ville.

   6. Expliquez à tous les croyants fidèles que l'heure est maintenant venue de rompre ouvertement avec les chefs religieux des Juifs à Jérusalem.

   7. Enseignez que la totalité du devoir des hommes est résumée dans cet unique commandement: Aime le Seigneur ton Dieu de toute ta pensée et de toute ton âme, et aime ton prochain comme toi-même. (Les soixante-dix devaient enseigner cela comme représentant la totalité du devoir des hommes en replacement des 613 règles de vie préconisées par les pharisiens.)

Après que Jésus eut ainsi parlé aux soixante-dix en présence de tous les apôtres et disciples, Pierre les prit à part et leur prêcha leur sermon d'ordination. Ce fut une analyse détaillée des recommandations faites par le Maître au moment où il leur avait imposé les mains et les avait sélectionnés comme messagers du royaume. Pierre exhorta les soixante-dix à chérir, dans leur expérience, les vertus suivantes:

   1. La dévotion consacrée. Prier toujours pour qu'un plus grand nombre d'ouvriers soient envoyés à la moisson de l'évangile. Il expliqua qu'en priant ainsi chacun tendrait davantage à dire: « Me voici; envoie moi». Il leur recommanda de ne pas négliger leur culte quotidien.

   2. Le vrai courage. Pierre les prévint qu'ils rencontreraient de l'hostilité et seraient certainement persécutés. Il leur dit que leur mission n'était pas une entreprise de lâches, et recommanda aux craintifs de renoncer à partir. Mais aucun des soixante-dix ne recula.

   3. La foi et la confiance. Les soixante-dix devaient partir pour cette courte mission les mains complètement vides. Ils devaient faire confiance au Père pour leur nourriture, leur logement, et tous leurs autres besoins.

   4. Le zèle et l'initiative. Ils devaient être remplis de zèle et d'un enthousiasme intelligent; ils devaient s'occuper strictement des affaires de leur Maître. Le salamalec oriental était une cérémonie longue et minutieuse; c'est pourquoi Jésus leur avait recommandé de « ne saluer personne en chemin ». C'était une expression courante pour exhorter quelqu'un à vaquer à ses affaires sans perdre de temps. Elle n'avait rien de commun avec la question des salutations amicales.

   5. L'amabilité et la courtoisie. Le Maître leur avait ordonné d'éviter d'inutiles pertes de temps en cérémonies sociales, mais recommanda la courtoisie envers toutes les personnes rencontrées. Ils devaient être extrêmement aimables envers les hôtes qui les entretiendraient à leur foyer. Ils furent strictement mis en garde contre la tendance à quitter un foyer modeste pour être entretenus dans un foyer plus confortable ou plus influent.

   6. Les soins aux malades. Pierre donna pour instruction aux soixante-dix de rechercher les malades mentaux et physiques, et de faire tout ce qui était en leur pouvoir pour alléger ou guérir leurs maux.

Après avoir ainsi reçu leurs ordres et leurs instructions, ils partirent deux par deux pour leur mission en Galilée, en Samarie, et en Judée.

Les Juifs avaient une estime particulière pour le nombre 70 et considéraient parfois les nations du monde païen comme étant au nombre de 70. Bien que les 70 messagers eussent mission de porter l'évangile à tous les peuples, ce fut, autant que nous puissions nous en rendre compte, une simple coïncidence que leur groupe comportait exactement 70 membres. Jésus en aurait certainement accepté une demi-douzaine de plus, mais ils ne voulaient pas payer le prix en abandonnant leur fortune et leur famille.

5. -- LE TRANSFERT DU CAMP A PELLA

Jésus et les douze se préparèrent maintenant à établir leur dernier quartier général en Pérée, près de Pella, où le Maître avait été baptisé dans le Jourdain. Les dix derniers jours de novembre se passèrent en conseils à Magadan. Le mardi 6 décembre, toute la compagnie, comprenant près de trois cents personnes, partit au lever du jour avec ses bagages pour loger la nuit suivante près de Pella, au bord du fleuve. Elle s'installa près de la source, à l'endroit même que Jean le Baptiste avait occupé avec son camp plusieurs années auparavant.

Après la levée du camp de Magadan, David Zébédée revint à Bethsaïde et commença aussitôt à réduire le service des messagers. Le royaume entrait dans une nouvelle phase. Des pèlerins arrivaient quotidiennement de toutes les parties de la Palestine et même des régions lointaines de l'empire romain. Des croyants venaient parfois de Mésopotamie et des pays situés à l'orient du Tigre. David avait emmagasiné dans la maison de son père le matériel du camp de Bethsaïde qu'il avait précédemment organisé près du lac. Avec l'aide de son corps de messagers, il chargea cet équipement sur des bêtes de somme et fit pour un temps ses adieux à Bethsaïde. Il descendit le long de la rive du lac et du Jourdain jusqu'à un point situé à un kilomètre au nord du camp apostolique. En moins d'une semaine il fut prêt à offrir l'hospitalité à près de quinze cents pèlerins visiteurs. Le camp apostolique pouvait recevoir environ cinq cents personnes. C'était la saison des pluies en Palestine, et ce dispositif était nécessaire pour héberger le nombre toujours croissant d'enquêteurs, la plupart sérieux, qui venaient en Pérée pour voir Jésus et écouter son enseignement.

David fit tout cela de sa propre initiative, bien qu'il eût pris conseil de Philippe et de Matthieu à Magadan. Il employa la majeure partie de son ancien corps de messagers pour l'aider à diriger ce camp. Le service proprement dit des messagers fut réduit à moins de vingt hommes. Vers la fin de décembre et avant le retour des soixante-dix, près de huit cents visiteurs étaient rassemblés autour de Jésus et trouvaient à se loger au camp de David.

6. -- LE RETOUR DES SOIXANTE-DIX

Le vendredi 30 décembre, tandis que Jésus s'était éloigné dans les montagnes voisines avec Pierre, Jacques, et Jean, les soixante-dix messagers arrivèrent deux par deux au quartier général de Pella, accompagnés par de nombreux croyants. A cinq heures de l'après-midi, lorsque Jésus revint au camp, ils étaient tous réunis à l'endroit où il enseignait. Le repas du soir fut retardé de plus d'une heure, pendant laquelle ces enthousiastes de l'évangile du royaume racontèrent leurs expériences. Les messagers de David avaient rapporté beaucoup de ces nouvelles aux apôtres durant les semaines précédentes, mais il fut vraiment vivifiant d'entendre ces instructeurs de l'évangile, dont l'ordination était récente, raconter comment leur message avait été reçu par les Juifs et les Gentils assoiffés de vérité. Enfin Jésus avait pu voir des hommes allant répandre la bonne nouvelle en dehors de sa présence personnelle. Le Maître savait désormais qu'il pouvait quitter ce monde sans porter un trop grave préjudice aux progrès du royaume.

Quand les soixante-dix racontèrent que « même les démons leur étaient soumis » (1), ils faisaient allusion aux cures merveilleuses qu'ils avaient opérées sur les victimes de désordres nerveux. Néanmoins, ces ministres avaient traité avec succès quelques cas de possession réelle par des esprits. Parlant de ces cas, Jésus dit: « Il n'est pas étonnant que ces esprits mineurs désobéissants vous soient assujettis, car j'ai vu Satan tomber du ciel comme un éclair. Mais ne vous réjouissez pas tant de cela, car je vous déclare que, dès mon retour auprès du Père, nous enverrons notre esprit conjoint dans la pensée même des hommes, de sorte que ces quelques rares démons égarés ne pourront plus pénétrer dans la pensée de mortels infortunés. Je me réjouis avec vous de ce que vous ayez de l'influence sur des hommes, mais ne tirez pas vanité de cette expérience. Réjouissez-vous plutôt d'avoir vos noms inscrits dans les archives du ciel et d'être ainsi certains de progresser dans une carrière sans fin de conquêtes spirituelles ».

  (1) Luc X-17 et la suite.

À ce moment, juste avant de participer au repas du soir, Jésus éprouva l'un des rares moments d'extase émotionnelle dont ses disciples aient eu l'occasion d'être témoins. Il dit: « Je te remercie, mon Père, Seigneur du ciel et de la terre, d'avoir caché ce merveilleux évangile aux sages et aux pharisaïques, tandis que l'esprit en révélait les gloires spirituelles à ces enfants du royaume. Oui, mon Père, tu as dû avoir plaisir à faire cela, et je me réjouis de savoir que cette bonne nouvelle se répandra dans le monde entier, même après mon retour auprès de toi quand je me serai remis à l'oeuvre que tu m'as donnée à accomplir dans l'univers. Je suis fortement ému en comprenant que tu vas remettre toute autorité entre mes mains, que je suis seul, avec ceux à qui je t'ai révélé, à te connaître réellement. Quand j'aurai achevé cette révélation à mes frères incarnés, je la poursuivrai auprès de tes créatures célestes ».

Après avoir ainsi parlé au Père, Jésus se tourna vers ses apôtres et ses ministres pour s'adresser à eux: « Bénis soient les yeux qui ont vu ces choses et les oreilles qui les ont entendues. Laissez-moi vous dire que bien des prophètes et bien des grands hommes des âges écoulés ont désiré voir les choses que vous apercevez maintenant, mais cela ne leur fut pas accordé (2). Bien des générations futures d'enfants de lumière envieront ceux qui les ont vues et entendues, quand elles en entendront parler ».

S'adressant ensuite à tous ses disciples, Jésus dit: « Vous avez entendu combien de villes et de villages ont reçu la bonne nouvelle du royaume, et comment mes ministres et mes éducateurs ont été accueillis par les Juifs et les Gentils. Bénies sont en vérité les communautés qui ont choisi de croire à l'évangile du royaume. Mais malheur aux habitants de Chorazin, de Bethsaïde-Juliade, et de Capharnaüm, qui rejettent la lumière et n'ont pas bien accueilli mes messagers. Je proclame que si les puissantes oeuvres accomplies en ces lieux l'avaient été à Tyr et à Sidon, les habitants de ces villes dites païennes auraient depuis longtemps fait pénitence sous le sac et la cendre. En vérité, au jour du jugement, le sort de Tyr et de Sidon sera plus supportable que le leur » (3).
   (2) Cf Matthieu XIII-17.
   (3) Cf. Matthieu XI-21 et Luc X-13.

Le lendemain étant un jour de sabbat, Jésus réunit les soixante-dix à part et leur dit: « En vérité je me suis réjoui avec vous quand vous êtes revenus avec la bonne nouvelle que l'évangile du royaume avait été accueilli par tant de gens dispersés en Galilée, en Samarie, et en Judée. Mais pourquoi votre exultation est-elle empreinte de surprise? N'espériez-vous pas que la délivrance de votre message se manifesterait avec puissance? Etiez-vous partis avec si peu de foi dans l'évangile pour que vous reveniez surpris de son efficacité? Maintenant, sans vouloir refroidir votre enthousiasme, je tiens à vous mettre soigneusement en garde contre les subtilités de l'orgueil, de l'orgueil spirituel. Si vous pouviez comprendre la chute de Lucifer, ce fils de l'iniquité, vous renonceriez solennellement à toutes les formes d'orgueil spirituel.

« Vous avez entrepris la grande oeuvre d'enseigner aux hommes qu'ils sont fils de Dieu. Je vous ai montré le chemin; partez accomplir votre devoir et ne vous lassez pas de bien faire. Pour vous et pour tous ceux qui suivront vos traces au long des âges, je rappelle que je me tiens toujours auprès de vous. Mon invitation au royaume est et demeurera toujours: Vous tous qui peinez et qui êtes lourdement chargés, venez à moi, et je vous donnerai le repos. Acceptez mon joug et écoutez-moi, car je suis sincère et fidèle, et vous trouverez auprès de moi du repos spirituel pour vos âmes ».

Quand les apôtres eurent l'occasion de mettre à l'épreuve les promesses de Jésus, ils constatèrent qu'elles étaient sincères et véridiques. Et depuis cette époque, d'innombrables croyants ont également constats et démontré que ces promesses étaient bien tenues.

7. -- PRÉPARATIFS POUR LA DERNIÈRE MISSION

Les quelques jours qui suivirent furent très animés au camp de Pella; on y acheva les préparatifs pour la mission en Pérée. Jésus et ses collaborateurs allaient entreprendre leur dernière mission, la tournée de trois mois dans toute la Pérée, qui se termina par l'entrée du Maître à Jérusalem pour le parachèvement de son oeuvre terrestre. Durant toute cette période, le quartier général de Jésus et des douze apôtres fut maintenu au camp de Pella.

Jésus n'avait plus besoin d'aller au loin pour enseigner les populations. Les gens venaient maintenant vers lui chaque semaine en nombre croissant, non seulement de toutes les parties de la Palestine, mais aussi de tout l'empire romain et du Proche Orient. Le Maître participa avec les soixante-dix à la mission en Pérée, mais il passa la majeure partie de son temps au camp de Pella, enseignant la foule et instruisant les douze apôtres. Durant tout ce trimestre, dix apôtres au moins restèrent auprès de Jésus.

Les femmes du corps apostolique se préparèrent également à partir deux par deux en même temps que les soixante-dix pour évangéliser dans les principales villes de Pérée. Le groupe originel de douze femmes avait récemment éduqué un groupe plus nombreux de cinquante autres femmes en leur apprenant la manière de visiter les foyers et l'art de soigner les malades et les affligés. Perpétua, la femme de Simon Pierre, devint membre de cette nouvelle division du groupe féminin; on lui confia, sous les ordres d'Abner, la direction de ce supplément de travail des femmes. Après la Pentecôte, elle resta avec son illustre mari et l'accompagna dans toutes ses tournées missionnaires. Le jour où Pierre fut crucifié à Rome, elle fut donnée en pâture aux bêtes féroces dans l'arène. Faisaient également partie de ce nouveau corps apostolique féminin les femmes de Philippe et de Matthieu et la mère de Jacques et de Jean Zébédée.

L'oeuvre du royaume sous la direction personnelle de Jésus allait maintenant entrer dans sa phase terminale. C'était une phase de profondeur spirituelle contrastant avec celle où les multitudes rêvant de miracles et recherchant des prodiges suivaient le Maître à l'époque de sa popularité en Galilée. Toutefois, un certain nombre de ses disciples conservaient leur mentalité matérielle et ne réussissaient pas à comprendre que le royaume des cieux est la confraternité spirituelle des hommes fondée sur la paternité universelle de Dieu.

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