La cosmogonie d'Urantia

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156. Le Séjour à Tyr et à Sidon

LA COSMOGONIE D'URANTIA - FASCICULE 156. LE SÉJOUR À TYR ET A SIDON

LE vendredi soir 10 juin de l'an 29, Jésus et ses compagnons arrivèrent au voisinage de Sidon chez une femme riche nommée Karuska, qui avait été soignée à l'hôpital de Bethsaïde à l'époque où Jésus était à l'apogée de la faveur populaire. Les apôtres et les évangélistes logèrent à proximité immédiate, chez des amies de Karuska, et se reposèrent jusqu'au lendemain du sabbat dans cette ambiance rafraîchissante. Ils passèrent près de deux semaines et demie a Sidon et aux environs avant de se préparer à visiter les villes entières situées plus au nord.

Ce sabbat de juin fut un jour de grand calme. Les évangélistes et les apôtres étaient complètement absorbés dans leurs méditations au sujet des discours du Maître sur la religion, discours qu'ils avaient écouté sur la route de Sidon. Ils étaient tous capables de tirer quelque chose de ce que Jésus leur avait dit, mais aucun d'eux ne saisissait pleinement l'importance de cet enseignement.

1. -- LA FEMME SYRIENNE

Près de la maison de Karuska, où le Maître était logé, vivait une Syrienne qui avait beaucoup entendu parler de Jésus en tant que grand guérisseur et instructeur. Elle vint vers lui cet après-midi de sabbat en amenant sa fille âgée d'une douzaine d'années. L'enfant était atteinte de graves troubles nerveux caractérisés par des convulsions et d'autres manifestations alarmantes.

Jésus avait ordonné à ses collaborateurs de ne parler à personne de sa présence chez Karuska, expliquant qu'il souhaitait prendre du repos. Ils avaient bien observé la consigner mais la servante était allé voir la Syrienne, nommée Norana, pour l'informer que Jésus logeait chez Karuska, et elle avait incité la mère angoissée a y amener sa fille pour obtenir sa guérison. Bien entendu, la mère croyait que son enfant était possédée par un démon, un esprit impur.

Lorsque Norana arriva avec sa fille, les jumeaux Alphée lui expliquèrent, par le truchement d'un interprète, que le Maître se reposait et que l'on ne pouvait le déranger, a quoi Norana répondit quelle resterait sur place avec son enfant jusqu'à ce que le Maître ait fini de se reposer. Pierre essaya également de la raisonner et de la persuader de rentrer chez elle. Il lui exposa que Jésus était las d'avoir tant enseigné et guéri, et qu'il était venu en Phénicie pour une période de tranquillité et de repos. Ce fut en vain; Norana ne voulut pas s'en aller. Aux adjurations de Pierre, elle se borna à répondre: « Je ne partirai pas avant d'avoir vu ton Maître. Je sais qu'il peut chasser le démon de mon enfant, et je ne m'en irai pas sans que le guérisseur ait jeté au moins un regard sur ma fille ».

Ensuite Thomas chercha à renvoyer Norana, mais n'y parvint pas non plus. Elle lui dit: « J'ai foi en ton Maître, il peut chasser le démon qui tourmente mon enfant. J'ai entendu parler de ses miracles en Galilée, et je crois en lui. Que vous est-il arrivé, à vous ses disciples, pour que vous cherchiez à renvoyer ceux qui viennent demander l'aide de votre Maître? » Lorsqu'elle eut ainsi parlé, Thomas se retira.

Simon le Zélote s'avança alors pour faire des remontrances à Norana et lui dit: « Femme, tu es une païenne parlant grec. Il n'est pas juste de t'attendre à voir le Maître prendre le pain destiné aux enfants de la maison favorisée et le jeter aux chiens ». Elle se borna à répondre: « Oui, maître, je comprends ce que tu dis. Je ne suis qu'un chien aux yeux des Juifs, mais en ce qui concerne ton Maître, je suis un chien croyant. Je suis décidée à ce qu'il voie ma fille, car s'il veut seulement la regarder, il la guérira. Et même toi, cher homme, tu n'oserais pas priver les chiens du privilège d'obtenir les miettes qui peuvent tomber de la table des enfants».

À ce moment précis, la fillette fut saisie d'une violente convulsion sous les yeux de tous, et la mère cria: « Voilà, vous pouvez voir que ma fille est possédée par un esprit impur. Si notre malheur ne vous impressionne pas, il touchera votre Maître, dont on m'a dit qu'il aimait tous les hommes et osait même guérir les Gentils s'ils avaient la foi. Vous n'êtes pas dignes d'être ses disciples. Je ne m'en irai pas avant que ma fille ait été guérie.

Jésus, qui avait entendu toute cette conversation par une fenêtre ouverte, sortit alors à leur grande surprise et dit: « O femme ta foi est grande, si grande que je ne puis retenir ce que tu désires. Va ton chemin en paix. Ta fille est déjà guérie ». Et la fillette fut bien portante à partir de cet instant. Tandis que Norana et l'enfant prenaient congé, Jésus les supplia de ne raconter cet épisode à personne. Ses compagnons observèrent la consigne, mais la mère et l'enfant ne cessèrent de proclamer dans tout le pays, et même à Sidon, que la fillette avait été guérie, si bien qu'au bout de quelques jours Jésus estima opportun de déménager.

Le lendemain, tandis que Jésus enseignait ses apôtres en commentant la cure de la fille de Norana, il dit: « Il en a constamment été ainsi. Vous voyez par vous-mêmes que les Gentils sont capables de mettre en jeu, pour leur salut, leur foi dans les enseignements de l'évangile du royaume des cieux. En vérité, en vérité, je vous le dis, le royaume du Père sera près par les Gentils si les enfants d'Abraham ne font pas montre d'une foi suffisante pour y entrer ».

2. -- ENSEIGNEMENT À SIDON

En entrant dans Sidon, Jésus et ses compagnons passèrent sur un pont, le premier pont que beaucoup d'entre eux eussent jamais vu. Pendant qu'ils le traversaient, Jésus fit, entre autres, le commentaire suivant: «Le monde n'est qu'un pont. On peut le traverser, mais il ne faudrait pas songer à bâtir une demeure dessus».

Pendant que les vingt-quatre commençaient leurs travaux à Sidon, Jésus alla habiter une maison située juste au nord de la ville, la demeure de Justa et de sa mère Bernice. Tous les matins, Jésus enseignait les vingt-quatre chez Justa. L'après-midi et le soir, ils se dispersaient dans Sidon pour enseigner et prêcher.

Les apôtres et les évangélistes furent grandement encouragés par la manière dont les Gentils de Sidon reçurent leur message. Durant leur bref séjour, beaucoup d'âmes furent acquises au royaume. Cette période d'environ six semaines fut très fertile pour gagner des âmes, mais les écrivains juifs qui rédigèrent plus tard les évangiles prirent l'habitude de glisser sur l'histoire de cette réception de Jésus par les Gentils au moment même où un si grand nombre de ses compatriotes ouvraient les hostilités contre lui.

Sous bien des rapports, ces croyants Gentils apprécièrent plus complètement que les Juifs les enseignements de Jésus. Beaucoup de ces Syro-Phéniciens parlant le grec parvinrent à la conclusion que non seulement Jésus ressemblait à Dieu, mais aussi que Dieu ressemblait à Jésus. Ces soi-disant païens arrivèrent à bien comprendre les enseignements du Maître sur l'uniformité des lois de notre monde et de l'univers entier. Ils comprirent la leçon que Dieu ne fait acception ni de personnes, ni de races, ni de nations -- qu'il n'y a pas de favoritisme chez le Père-Universel -- que l'univers obéit toujours et entièrement à une loi, et que l'on peut infailliblement s'y fier. Ces Gentils n'avaient pas peur de Jésus; ils osaient accepter son message. Au long des siècles ultérieurs, on ne peut dire que les hommes aient été incapables de comprendre Jésus, mais ils ont eu peur de lui.

Jésus expliqua clairement aux vingt-quatre que sa fuite de Galilée n'était pas due à un manque de courage devant ses ennemis. Les vingt-quatre comprirent que Jésus n'était pas encore prêt à un conflit ouvert avec la religion établie, et qu'il ne cherchait pas a devenir un martyr. Ce fut durant l'une des conférences chez Justa que le Maître dit pour la première fois à ses disciples: « Même si le ciel et la terre disparaissaient, mes paroles de vérité ne s'effaceraient pas ».

Durant son séjour à Sidon, Jésus prit pour thème de ses instructions le progrès spirituel. Il dit à ses disciples qu'ils ne pouvaient s'arrêter en route, qu'il leur fallait avancer dans la droiture ou rétrograder dans le mal et le péché. Il leur recommanda « doublier les choses du passé pendant qu'ils allaient de l'avant pour embrasser les réalités majeures du royaume ». Il les supplia de ne pas se contenter de puérilités dans l'évangile, mais de s'efforcer d'atteindre la pleine envergure de la filiation divine dans la communion de l'esprit et la confraternité des croyants.

Jésus dit: « Mes disciples doivent non seulement cesser de faire le mal, mais apprendre à faire le bien. Il faut non seulement se purifier de tout péché conscient, mais refuser d'abriter même des sentiments de culpabilité. Si vous confessez vos péchés, ils sont pardonnés; il faut donc éliminer tout scandale de votre conscience ».

Jésus prenait grand plaisir au sens aigu de l'humour dont faisaient montre les Gentils. Ce furent autant le sens de l'humour déployé par Norana, la Syrienne, que sa grande persévérance dans la foi qui touchèrent le coeur du Maître et firent appel à sa miséricorde. Jésus regrettait beaucoup que ses compatriotes -- les Juifs - manquassent pareillement d'humour. Il dit une fois à Thomas: « Mes compatriotes se prennent trop au sérieux. Ils ne savent guère apprécier l'humour. La religion ennuyeuse des pharisiens n'aurait jamais pu prendre naissance chez un peuple ayant le sens de l'humour. Les Juifs manquent également de logique; ils filtrent des moucherons et avalent des chameaux ».

3. -- LE VOYAGE EN REMONTANT LA CÔTE

Le jeudi 28 juin, le Maître et ses collaborateurs quittèrent Sidon et remontèrent la côte jusqu'à Porphyréon et Heldoue. Ils furent bien reçus par les Gentils et en firent entrer un grand nombre dans le royaume durant cette semaine d'enseignement et de prédication. Les apôtres prêchèrent à Porphyréon, et les évangélistes enseignèrent à Heldoue. Tandis que les apôtres étaient ainsi occupés à leur travail, Jésus les quitta durant trois ou quatre jours pour se rendre à la ville côtière de Beyrouth. Il y rendit visite à un Syrien nommé Malach, qui était croyant et avait été à Bethsaïde l'année précédente.

Le mercredi 6 juillet, ils retournèrent tous à Sidon et habitèrent chez Justa jusqu'au dimanche matin. Ils partirent alors pour Tyr en descendant la côte de la Méditerranée vers le sud par Sarepta, et arrivèrent à Tyr le lundi 11 juillet. Les apôtres et les évangélistes avaient commencé à s'habituer au travail parmi ces soi-disant païens, qui en réalité descendaient, principalement des vieilles tribus cananéennes d'origine sémitique encore plus ancienne. Toutes ces populations parlaient le grec. Les apôtres et les évangélistes furent très surpris d'observer l'ardeur de ces Gentils à écouter l'évangile et de voir l'empressement avec lequel beaucoup d'entre eux se mettaient à croire.

4. -- À TYR

Du 11 au 14 juillet, ils enseignèrent à Tyr. Chacun des apôtres prit avec lui un évangéliste, et ils allèrent ainsi deux par deux enseigner et prêcher dans tous les quartiers de Tyr et aux environs. La population polyglotte de ce port animé les écoutait avec joie, et beaucoup de croyants entrèrent par le baptême dans la communauté extérieure du royaume. Jésus installa son quartier général chez un Juif nommé Joseph, un croyant qui vivait à cinq ou six kilomètres au sud de Tyr, non loin du tombeau d'Hiram qui avait été roi de la cité-Etat de Tyr à l'époque de David et de Salomon.

Durant cette quinzaine, les apôtres allèrent tous les jours à Tyr, en y entrant par la jetée d'Alexandre, pour y tenir de petites réunions; chaque soir, la plupart d'entre eux revenaient au campement de la maison de Joseph au sud de la cité. Des croyants se rendaient quotidiennement de la ville au lieu de repos de Jésus pour s'entretenir avec lui. Le Maître ne parla qu'une seule fois à Tyr; ce fut l'après-midi du 20 juillet, où il enseigna les croyants au sujet de l'amour du Père pour toute l'humanité et de la mission du File pour révéler le Père à toutes les races humaines. Les Gentils montrèrent un tel intérêt pour l'évangile du royaume qu'en cette occasion ils ouvrirent à Jésus les portes du temple de Melkarth. Il est intéressant de noter qu'une église chrétienne fut bâtie ultérieurement sur l'emplacement même de cet ancien temple.

On fabriquait dans la région la pourpre tyrienne, qui assura la renommée de Tyr et de Sidon dans le monde entier et contribua si largement à leur commerce international et à la richesse qui en résulta. Beaucoup de dirigeants de cette industrie crurent au royaume. Peu de temps après, les réserves de mollusques d'où l'on tirait le colorant commencèrent à diminuer, et les fabricants de pourpre partirent à la recherche de nouveaux bancs de ces coquillages. Ils émigrèrent ainsi jusqu'au bout du monde, apportant avec eux le message de la paternité de Dieu et de la filiation des hommes -- l'évangile du royaume.

5. -- L'ENSEIGNEMENT DE JÉSUS À TYR

Au cours de son sermon du mercredi après-midi, Jésus commença par raconter à ses disciples l'histoire du lis blanc qui dresse sa tête pure et neigeuse dans la lumière du soleil, tandis que ses racines plongent dans le limon et la boue du sol enténébré. « De même, » dit-il, « le, mortel qui a les racines de son origine et de son être dans le sol animal de la nature humaine peut élever, par la foi, sa nature spirituelle dans la lumière solaire de la vérité Céleste et produire réellement les nobles fruits de l'esprit.

Ce fut durant le même sermon que Jésus employa sa première et unique parabole se rapportant à son propre métier -- la charpenterie. Au cours de sa recommandation de « bien construire les fondements pour la croissance d'un noble caractère pétri de dons spirituels », il dit: « Pour produire les fruits de l'esprit, il faut que vous soyez nés d'esprit. C'est l'esprit qui doit vous enseigner et vous diriger si vous voulez vivre une vie de plénitude spirituelle parmi vos compagnons. Mais ne commettez pas l'erreur du stupide charpentier qui gaspille un temps précieux à équarrir, mesurer, et raboter une pièce de bois rongée par les vers et intérieurement pourrie; ensuite, quand il a consacré tout son travail à cette poutre malsaine, il faut qu'il la rejette comme inutilisable pour les fondations du bâtiment qu'il voudrait construire et qui doit résister aux assauts du temps et des orages. Chaque homme doit s'assurer que les fondements intellectuels et moraux de son caractère sont assez solides pour soutenir la superstructure de sa nature spirituelle qui grandit et s'ennoblit; cette nature transformera alors la pensée humaine puis, en association avec cette pensée re-créée, elle fera évoluer l'âme, dont la destinée est immortelle. Votre nature spirituelle -- votre âme créée conjointement par l'esprit et la pensée -- est une plante vivante, mais la pensée et la morale de l'individu sont le sol d'où doivent surgir ces manifestations supérieures du développement humain et de la destinée divine. Le sol de l'âme évoluante est humain et matériel, mais la destinée de cette créature mixte de pensée et d'esprit est spirituelle et divine ».

Le soir du même jour, Nathanael demanda à Jésus: « Maître, pourquoi prions-nous Dieu de ne pas nous induire en tentation, alors que nous savons bien par ta révélation que le Père ne fait pas de telles choses? » Jésus répondit à Nathanael:

« Il n'est pas étonnant que tu poses cette question, puisque tu commences à connaître le Père comme moi, et non comme les premiers prophètes qui le connaissaient si vaguement. Tu sais bien que nos ancêtres avaient tendance à voir Dieu dans tous les événements. Ils cherchaient la main de Dieu dans tous les phénomènes naturels et dans chaque épisode insolite de l'expérience humaine. Il reliaient Dieu à la fois au bien et au mal. Ils pensaient que Dieu avait adouci le coeur de Moïse et endurci celui du Pharaon. Quand les hommes éprouvaient l'impérieux besoin de commettre une bonne ou une mauvaise action, ils avaient l'habitude de justifier ces sentiments inhabituels en déclarant: «Le Seigneur m'a parlé en me disant fais ceci ou fais cela, va par ici ou va par là ». En conséquence, puisque les hommes se heurtaient si souvent et si violemment aux tentations, nos ancêtres prirent l'habitude de croire que Dieu les y induisait pour les éprouver, les châtier, ou les fortifier. Mais toi, tu sais mieux de quoi il s'agit. Tu n'ignores pas que les hommes sont bien trop souvent induits en tentation par la pression de leur propre égoïsme et les impulsions de leur nature animale. Si tu es tenté de cette manière, je te recommande, tout en reconnaissant honnêtement et sincèrement la tentation pour ce quelle est, de réorienter intelligemment, dans des canaux supérieurs et vers des buts plus idéalistes, les énergies spirituelles, mentales, et corporelles qui cherchent à s'exprimer. De cette façon, tu pourras transformer tes tentations en services vivifiants du type le plus élevé, tout en évitant à peu près complètement les conflits déprimants et inutiles entre la nature animale et la nature spirituelle.

« Mais je te mets en garde contre la folie de vouloir surmonter la tentation en ayant recours à la simple volonté humaine pour remplacer un désir par un autre désir considéré comme supérieur. Si tu veux véritablement triompher des tentations de la nature inférieure, il faut atteindre une position de supériorité spirituelle caractérisée par le développement réel et sincère d'un grand intérêt et d'un grand amour pour les lignes de conduite supérieures et plus idéalistes que ta pensée désire substituer aux habitudes inférieures et moins idéalistes reconnues comme des tentations. De cette façon, tu seras délivré par transformation spirituelle, au lieu d'être de plus en plus surchargé par le refoulement illusoire des désirs humains. Dans l'amour de ce qui est nouveau et supérieur, tu oublieras l'ancien et l'inférieur. La beauté triomphe toujours de la laideur dans le coeur des hommes éclairés par l'amour de la vérité. L'énergie débordante d'une affection spirituelle nouvelle et sincère possède un puissant pouvoir. Je te le répète, ne te laisse pas vaincre par le mal, mais triomphe plu tôt du mal par le bien».

Jusqu'à une heure tardive de la nuit, les apôtres et les évangélistes continuèrent à poser des questions à Jésus. De ses nombreuses réponses, nous voudrions extraire les pensées suivantes que nous présentons en langage moderne:

Une ambition énergique, un jugement intelligent, et une sagesse mûrie sont les facteurs essentiels du succès matériel. L'autorité dépend de l'aptitude naturelle, de la prudence, de la puissance volitive, et de la détermination. La destinée spirituelle dépend de la foi, de l'amour, et de la dévotion à la vérité -- faim et soif de droiture -- le désir profond de trouver Dieu et de lui ressembler.

Ne vous laissez pas décourager par la découverte que vous êtes humains. La nature humaine peut tendre vers le mal, mais n'est pas naturellement impie. Ne soyez pas abattus si vous n'arrivez pas à oublier complètement certaines de vos expériences regrettables. Les fautes que vous ne parvenez pas à oublier dans le temps seront oubliées dans l'éternité. Allégez les fardeaux de votre âme en vous faisant rapidement une conception de votre destinée à longue échéance, de l'expansion de votre carrière dans l'univers.

Ne commettez pas la faute d'estimer la valeur d'une âme d'après les imperfections de la pensée ou les appétits du corps. Ne jugez pas une âme et évaluez pas sa destinée sur la base d'un seul épisode humain malheureux. Votre destinée spirituelle n'est conditionnée que par vos aspirations et vos desseins spirituels.

La religion est l'expérience exclusivement spirituelle de l'immortelle âme évoluante de l'homme qui connaît Dieu; mais le pouvoir moral et l'énergie spirituelle sont des forces puissantes que l'on peut utiliser pour traiter des questions sociales difficiles et pour résoudre des problèmes économiques complexes.

Si vous apprenez à n'aimer que ceux qui vous aiment, vous êtes destinés à vivre une vie étroite et médiocre. Il est exact que l'amour humain peut être réciproque, mais l'amour divin s'extériorise dans toutes ses recherches de satisfaction. Moins il y a d'amour dans la nature d'une créature, plus cette créature a besoin d'être aimée, et plus l'amour divin cherche à satisfaire ce besoin. L'amour n'est jamais égoïste, et l'on ne peut l'effuser sur soi-même. L'amour divin ne peut se replier sur lui-même; il lui faut se répandre généreusement.

Les croyants au royaume doivent posséder une foi implicite, croire de toute leur âme au triomphe certain de la droiture. Les bâtisseurs du royaume doivent être convaincus que l'évangile du salut éternel est vrai. Les croyants doivent apprendre à se mettre de plus en plus à l'écart de la vie fiévreuse -- à échapper aux harcèlements de l'existence matérielle -- tout en rafraîchissant leur âme, en vivifiant leur pensée, et en renouvelant leur esprit par la communion dans l'adoration.

Les individus qui connaissent Dieu ne se laissent ni décourager par les malheurs ni abattre par les déceptions. Les croyants sont immunisés contre les dépressions qui suivent les bouleversements purement matériels; quiconque mène une vie spirituelle n'est pas troublé par les épisodes monde matériel. Les candidats à la vie éternelle pratiquent une technique vivifiante et constructive pour faire face aux vicissitudes et aux tracas de la vie physique. Chaque journée vécue par un croyant authentique lui rend plus facile de faire la chose juste.

La vie spirituelle accroît puissamment le véritable respect de soi, mais il ne faut pas confondre respect de soi et admiration de soi. Le respect de soi se coordonne toujours avec l'amour et le service d'autrui. Le respect de soi ne peut dépasser l'amour que l'on éprouve pour son prochain; le premier mesure l'aptitude au second.

A mesure que le temps passe, tout vrai croyant devient plus habile à entraîner ses compagnons dans l'amour de la vérité éternelle. Avez-vous aujourd'hui plus de ressources qu'hier pour révéler la bonté à l'humanité? Pouvez-vous mieux recommander la droiture cette année que l'année dernière? Votre technique pour conduire les âmes affamées dans le royaume spirituel devient-elle de plus en plus un art?

Vos idéaux sont-ils suffisamment élevés pour assurer votre salut éternel et vos idées sont-elles assez pratiques pour faire de vous un citoyen utile opérant sur Terre en association avec vos compagnons mortels? En esprit, votre citoyenneté est céleste; dans la chair, vous êtes encore des citoyens des royaumes terrestres. Rendez aux Césars les choses matérielles, et à Dieu celles qui sont spirituelles.

La mesure des aptitudes spirituelles de votre âme en évolution est votre foi dans la vérité et votre amour pour les hommes; mais la mesure de votre force de caractère humaine est votre aptitude à résister à l'emprise des rancunes et à ne pas broyer du noir à l'occasion d'un profond chagrin. La défaite est le véritable miroir dans lequel vous pouvez apercevoir sincèrement votre personnalité réelle.

A mesure que croissent votre ancienneté et votre expérience dans les affaires du royaume, acquérez-vous plus de tact dans vos rapports avec des voisins importuns et plus de tolérance dans votre contact avec des collaborateurs entêtés? Le tact est le pivot des leviers sociaux, et la tolérance est la marque d'une grande âme. Si vous possédez ce dons rares et attachants, vous deviendrez progressivement plus alertes et habiles dans vos efforts méritoires pour éviter tous les malentendus sociaux inutiles. Les âmes sages peuvent échapper à bien des difficultés qui assailleront certainement les personnes souffrant d'un manque d'adaptation sentimentale, celles qui refusent de grandir, et celles qui n'acceptent pas de vieillir avec élégance.

Evitez la malhonnêteté et l'injustice dans vos efforts pour prêcher la vérité et proclamer l'évangile. Ne recherchez pas une reconnaissance injustifiée et ne souhaitez pas une sympathie imméritée. Aimez, recevez largement les bienfaits de source humaine et divine indépendamment de vos mérites, et aimez généreusement en retour. Mais en tout ce qui concerne les honneurs et l'adulation, recherchez seulement ce qui vous appartient en toute honnêteté.

Les mortels connaissant Dieu sont certains d'être sauvés; ils ne craignent rien de la vie; ils sont loyaux et conséquents. Ils savent supporter courageusement les souffrances inévitables et ne se plaignent pas quand ils doivent affronter des épreuves inéluctables.

Les vrais croyants ne se lassent pas de bien faire, même s'ils sont contrecarrés. Les difficultés fouettent l'ardeur des amants de la vérité, et les obstacles ne font que mettre au défi les efforts des intrépides bâtisseurs du royaume.

Et Jésus leur enseigna encore bien d'autres choses avant de quitter Tyr.

La veille du départ de Tyr pour retourner vers la région de la Mer de Galilée, Jésus rassembla ses compagnons et ordonna aux douze évangélistes de rentrer par un itinéraire différent de celui qui était prévu pour lui et les douze apôtres. Après que les évangélistes se furent séparés de Jésus à Tyr, ils ne collaborèrent plus jamais aussi intimement avec lui.

6. -- LE RETOUR DE PHÉNICIE

Le dimanche 24 juillet vers midi, Jésus et les douze apôtres quittèrent la maison de Joseph au sud de Tyr. Ils suivirent la côte jusqu'à Ptolémaïs, où ils s'arrêtèrent une journée et adressèrent des paroles d'encouragement au groupe de croyants qui y résidait. Pierre leur fit un sermon le soir du 25 juillet.

Le mardi, ils quittèrent Ptolémaïs en allant vers l'intérieur des terres, par la route de Tibériade, jusqu'au voisinage de Jotapata. Le mercredi ils s'arrêtèrent à Jotapata et donnèrent de nouvelles instructions aux croyants sur les choses du royaume. Le jeudi ils quittèrent Jotapata en prenant vers le nord la piste allant de Nazareth et du Mont Liban au village de Zabulon, en passant par Rama. Ils tinrent des réunions à Rama le vendredi et y restèrent jusqu'au lendemain du sabbat. Ils arrivèrent à Zabulon le dimanche 31 juillet, y tinrent une réunion le soir, et repartirent le lendemain matin.

Au départ de Zabulon, ils allèrent jusqu'au croisement de la route de Magdala à Sidon, près de Gishala, et de là ils se rendirent à Génézareth, sur la rive occidentale du lac de Galilée au sud de Capharnaüm. Ils avaient convenu d'un rendez-vous avec David Zébédée à Génézareth, et ils avaient l'intention d'y tenir conseil sur les prochaines dispositions à prendre pour continuer à prêcher l'évangile du royaume.

Au cours d'un bref entretien avec David, ils apprirent que nombre de notables se trouvaient actuellement réunis sur la rive opposée du lac, près de Gérasa, et en conséquence ils traversèrent le lac le même soir par bateau. Ils se reposèrent tranquillement une journée dans les montagnes, et le lendemain ils se rendirent dans le parc voisin où le Maître avait précédemment nourri les cinq mille. Ils s'y reposèrent trois jours en tenant des conférences quotidiennes auxquelles assistaient une cinquantaine d'hommes et de femmes, le reste de la compagnie, jadis nombreuse, des croyants résidant à Capharnaüm et aux environs.

Pendant la période du séjour en Phénicie où Jésus se trouvait loin de Capharnaüm et de la Galilée, ses ennemis calculèrent que tout son mouvement avait été brisé; ils conclurent que la hâte de Jésus à se retirer dénotait qu'il avait eu tellement peur qu'il ne reviendrait probablement jamais plus les ennuyer. Toute opposition active à ses enseignements s'était à peu près calmée. Les croyants recommençaient à tenir des réunions publiques; les disciples éprouvés et fidèles, qui avaient survécu au grand criblage récemment subi par les croyants à l'évangile, s'affermissaient graduellement mais efficacement dans leur foi.

Philippe, frère d'Hérode, s'était mis à croire tièdement en Jésus et avait fait savoir que le Maître était libre de vivre et d'agir dans les territoires soumis à sa juridiction.

L'ordre de fermer toutes les synagogue du monde Juif aux enseignements de Jésus et de ses disciples avait provoqué un choc en retour contre les scribes et les pharisiens. Immédiatement après que Jésus se fût retiré en tant que sujet de controverse, il se produisit une réaction dans toute la population juive; il naquit un ressentiment général contre les pharisiens et les dirigeants du sanhédrin de Jérusalem. Beaucoup de chefs religieux commencèrent à ouvrir subrepticement leurs synagogues à Abner et à ses compagnons, en proclamant que ces éducateurs étaient des disciples de Jean et non de Jésus.

Même Hérode Antipas éprouva un changement dans son coeur. Lorsqu'il apprit que Jésus séjournait de l'autre côté du lac dans le territoire de son frère Philippe, il lui fit savoir que, malgré la signature des mandats d'arrêt contre lui en Galilée, il n'avait pas autorisé son arrestation en Pérée; Hérode indiquait ainsi que Jésus ne serait as molesté s'il restait hors de Galilée, et il communiqua la même ordonnance aux Juifs de Jérusalem.

Telle était la situation le 1ier août de l'an 29, au moment où le Maître revint de sa tournée en Phénicie et commença à réorganiser ses forces dispersées, éprouvées, et réduites, en vue de la dernière et mémorable année de sa mission sur terre.

L'enjeu de la bataille était désormais clair. Le Maître et ses collaborateurs allaient proclamer une nouvelle religion, la religion de l'esprit du Dieu vivant qui habite dans la pensée des hommes.

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