La cosmogonie d'Urantia

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90. Le Chamanisme - Guérisseurs et Prêtres

LA COSMOGONIE D'URANTIA  -  FASCICULE 90. LE CHAMANISME — GUÉRISSEURS ET PRÊTRES

L'ÉVOLUTION des observances religieuses progressa depuis l'apaisement, l'échappatoire, l'exorcisme, la coercition, la conciliation, et la propitiation jusqu'au sacrifice, à l'expiation, et à la rédemption. La technique du rituel religieux passa des formes primitives du culte aux fétiches, puis à la magie et aux miracles. À mesure que le rituel devenait plus compliqué en réponse aux concepts de plus en plus complexes que l'homme se formait des royaumes supra-matériels, il fut inévitablement dominé par les guérisseurs, les chamans, et les prêtres.

Au cours du progrès de ses conceptions, l'homme primitif finit par considérer le monde des esprits comme se désintéressant des mortels ordinaires. Seuls les humains exceptionnels pourraient avoir l'oreille des dieux; seuls l'homme ou la femme extraordinaires seraient écoutés par les esprits. La religion entra alors dans une nouvelle phase, un stade où elle eut graduellement recours aux intermédiaires; un guérisseur, un chaman, ou un prêtre intervenait toujours entre le fidèle et l'objet de son adoration. Aujourd'hui, la plupart des systèmes urantiens de croyances religieuses organisées passent par ce niveau de développement évolutionnaire.

La religion évolutionnaire naît d'une peur simple et toute-puissante, la peur qui surgit dans la pensée humaine confrontée avec l'inconnu, l'inexplicable, et l'incompréhensible. La religion aboutit en fin de compte à la compréhension claire et profondément simple d'un amour tout-puissant, l'amour qui envahit irrésistiblement l'âme humaine quand elle s'éveille à la conception de l'affection illimitée du Père Universel pour les fils de l'univers. Mais entre le commencement et la consommation de l'évolution religieuse interviennent les longs âges des chamans qui prétendent s'interposer entre l'homme et Dieu comme intermédiaires, interprètes, et intercesseurs.

1. -- LES PREMIERS CHAMANS -- LES GUÉRISSEURS

Le chaman était le guérisseur le plus éminent, l'homme fétiche des cérémonies, et la personnalité focale pour toutes les pratiques de la religion évolutionnaire. Dans beaucoup de groupes, le chaman était hiérarchiquement supérieur au chef de guerre, ce qui marqua le commencement de la domination de l'Etat par l'Église. Le chaman opérait parfois comme prêtre, et même comme prêtre-roi. Plus tard, certaines tribus eurent simultanément des chamans-guérisseurs (voyants) du type primitif et des chamans-prêtres du type apparu ultérieurement. Dans de nombreux cas, la fonction de chaman devint héréditaire.

Puisque dans les anciens temps tout caractère anormal était attribué à la possession par un esprit, toute anomalie frappante, mentale ou physique, constitue une qualification pour être un guérisseur. Beaucoup d'hommes de cette sorte étaient épileptiques et beaucoup de femmes hystériques; ces deux types expliquent une bonne partie de l'inspiration ancienne ainsi que la possession par des esprits et des démons. Un grand nombre de ces prêtres tout à fait primitifs appartenaient à une classe actuellement dénommée paranoïaque.

Les chamans ont peut-être pratiqué la tromperie dans des affaires mineures, mais en grande majorité ils croyaient être possédés par des esprits. Les femmes capables de se mettre en transe ou dans un état cataleptique devinrent de puissantes chamanesses; plus tard, ces femmes furent des prophétesses et des médiums spirites. Leurs transes cataleptiques impliquaient généralement de prétendues communications avec les esprits des morts. Nombre de chamanesses étaient aussi des danseuses professionnelles.

Tous les chamans ne s'illusionnaient pas sur eux-mêmes; beaucoup étaient des escrocs rusés et habiles. Quand la profession se développa, on exigea des novices un apprentissage de dix années d'épreuves sévères et de renoncement pour se qualifier comme guérisseurs. Les chamans instaurèrent une manière professionnelle de s'habiller et affectèrent une conduite mystérieuse. Ils employaient fréquemment des drogues pour provoquer certains états physiques destinés à impressionner et à mystifier les membres de leur tribu. La prestidigitation fut considérée comme surnaturelle par les gens du commun, et certains prêtres astucieux furent les premiers à employer le ventriloquisme. Beaucoup d'anciens chamans tombèrent sans le vouloir dans l'hypnotisme; d'autres provoquèrent l'autohypnose en regardant fixement leur nombril pendant très longtemps.

Bien que nombre d'entre eux eussent recours à ces supercheries et tromperies, leur réputation en tant que classe tenait en fin de compte à leur réussite apparente. Quand un chaman échouait dans ses entreprises, on le déclassait ou on le tuait s'il ne pouvait présenter un alibi plausible. Ainsi les chamans honnêtes périrent de bonne heure. Seuls les comédiens astucieux survivaient.

Ce fut le chamanisme qui enleva aux anciens et aux forts la direction exclusive des affaires de la tribu, et la remit aux mains des rusés, des intelligents, et des perspicaces.

2. -- LES PRATIQUES CHAMANISTES

La conjuration des esprits était une procédure très précise et fort compliquée, comparable aux rituels ecclésiastiques d'aujourd'hui conduits dans une langue morte. La race humaine a recherché de très bonne heure l'aide surhumaine, la révélation; les primitifs croyaient que les chamans recevaient réellement des révélations. Les chamans utilisèrent dans leur travail le grand pouvoir de la suggestion, mais c'était presque invariablement une suggestion négative; la technique de la suggestion positive n'a été employée que tout récemment. Au début du développement de leur profession, les chamans commencèrent à se spécialiser dans des branches telles que la provocation de la pluie, la cure des maladies, et la détection des criminels. Toutefois, un guérisseur chamanique n'avait pas pour fonction principale de guérir les malades, mais plutôt de connaître et de contrôler les risques de la vie.

L'ancienne magie noire, tant religieuse que laïque, était appelée magie blanche quand elle était pratiquée par des prêtres, des voyants, des chamans, ou des guérisseurs. Les adeptes de la magie noire étaient qualifiés de sorciers, magiciens, pythonisses, enchanteurs, nécromanciens, exorcistes, et devins. Avec le temps, tous ces prétendus contacts avec le monde surnaturel furent classés en sorcellerie ou en chamanisme.

La sorcellerie englobait la magie accomplie par des esprits primitifs, irréguliers, et non reconnus. Le chamanisme concernait les miracles accomplis par des esprits réguliers et par les dieux reconnus de la tribu. Plus tard, les sorcières furent associées au diable, et la scène était ainsi préparée pour les nombreuses exhibitions relativement récentes d'intolérance religieuse. La sorcellerie était une religion pour beaucoup de tribus primitives.

Les chamans croyaient profondément à la mission du hasard pour révéler la volonté des esprits; ils tiraient fréquemment au sort pour parvenir à des décisions. Des exemples de survivances modernes de ce penchant pour tirer au sort se retrouvent non seulement dans les nombreux jeux de hasard, mais aussi dans les « comptines »bien connues. Jadis la personne éliminée devait mourir; aujourd'hui elle est simplement celui qui le sera dans des jeux enfantins. Ce qui était une affaire sérieuse pour les primitifs a survécu comme divertissement pour les enfants modernes.

Les guérisseurs avaient grande confiance dans les signes et les présages tels que: « Si tu entends le bruit d'un frôlement dans le sommet des mûriers, alors tu te hâteras d'agir ». Très tôt dans l'histoire de la race, les chamans, tournèrent leur attention vers les étoiles. Dans le monde entier on crut à l'astrologie primitive et on la pratiqua. L'interprétation des rêves fut également très répandue. Tout ceci fut bientôt suivi de l'apparition des chamanesses fantasques qui se déclaraient capables de communiquer avec les esprits des morts.

Bien que leur origine soit ancienne, les faiseurs de pluie, les chamans du temps, ont subsisté jusqu'à aujourd'hui à travers les âges. Une sécheresse grave signifiait la mort pour les agriculteurs primitifs; la magie antique s'occupait beaucoup du contrôle du temps. Les hommes civilisés font encore de la pluie et du beau temps le thème commun des conversations. Les anciennes populations croyaient toutes au chaman comme faiseur de pluie, mais elles avaient coutume de le tuer s'il échouait, à moins qu'il n'ait pu fournir une excuse valable pour rendre compte de son échec.

Les astrologues furent maintes et maintes fois bannis par les Césars, mais ils revenaient invariablement à cause de la croyance populaire à leurs pouvoirs. Ils ne purent être chassés et, même au XVIe siècle de l'ère chrétienne, les administrateurs des Églises et des États occidentaux protégèrent l'astrologie. Des milliers de personnes censément intelligentes croient encore que l'on peut naître sous la domination d'une étoile de chance ou de malchance, et que la juxtaposition des corps célestes détermine l'aboutissement de diverses aventures terrestres. Les diseurs de bonne aventure ont encore une clientèle de crédules.

Les Grecs croyaient à l'efficacité de l'avis des oracles, les Chinois employaient la magie pour se protéger des démons, le chamanisme a fleuri aux Indes et persiste encore ouvertement en Asie Centrale. Dans une grande partie du monde, sa pratique n'a été abandonnée que tout récemment.

De temps à autre, de vrais prophètes et instructeurs ont surgi pour dénoncer et démasquer le chamanisme. Même les hommes rouges en voie de disparaître eurent un prophète de cet ordre au cours du siècle dernier, Teuskwatowa le Shawnie, qui prédit l'éclipse du soleil en 1808 et démontra les vices des hommes blancs. Beaucoup de vrais éducateurs sont apparus parmi les diverses tribus et races au cours des longs âges de l'histoire évolutionnaire. Il continuera toujours d'en apparaître pour défier les chamans ou prêtres de toute époque qui s'opposent à l'éducation générale et tentent de contrecarrer le progrès scientifique.

De bien des manières et par des méthodes tortueuses, les chamans de jadis établirent leur réputation en tant que voix de Dieu et gardiens de la providence. Ils aspergeaient d'eau les nouveau-nés et leur conféraient des noms; ils circoncisaient les mâles. Ils présidaient à toutes les cérémonies d'enterrement et annonçaient dûment la bonne arrivée des morts au pays des esprits.

Les prêtres et guérisseurs chamaniques devenaient souvent très riches par le cumul de leurs divers honoraires qui, ostensiblement, étaient des offrandes aux esprits. Il n'était pas rare qu'un chaman accaparât pratiquement toute la fortune matérielle de sa tribu. À la mort d'un homme riche, on avait coutume de diviser son héritage en parts égales entre le chaman et une entreprise publique ou une oeuvre de charité. Cette pratique prévaut encore dans certaines parties du Thibet, où la moitié de la population masculine appartient à cette classe de non-producteurs.

Les chamans s'habillaient bien et avaient en général un nombre respectable de femmes. Ils furent l'aristocratie originelle, exempte de toute restriction par la tribu. Leur mentalité et leur morale étaient très souvent de bas étage. Ils supprimaient leurs rivaux en les dénonçant comme sorciers ou magiciens et s'élevaient à de telles situations d'influence et de pouvoir qu'ils pouvaient dominer les chefs ou les rois.

Les hommes primitifs considéraient le chaman comme un mal nécessaire; ils le craignaient, mais ne l'aimaient pas. Ils respectaient le savoir, ils honoraient et récompensaient la sagesse. Mais les chamans étaient surtout des charlatans. La vénération du chamanisme illustre bien la prime accordée à la sagesse relative dans l'évolution de la race.

3. -- LA THÉORIE CHAMANIQUE DE LA MALADIE ET DE LA MORT

Puisque l'homme de l'antiquité considérait que lui-même et son entourage étaient directement sensibles aux caprices des fantômes et aux fantaisies des esprits, il est bien naturel que sa religion se soit si exclusivement occupée des affaires matérielles. L'homme moderne attaque directement ses problèmes matériels; il reconnaît que la matière est docile aux manipulations intelligentes de la pensée. L'homme primitif désirait aussi modifier, et même contrôler, la vie et les énergies du domaine physique, mais sa compréhension limitée du cosmos le conduisit à croire que les fantômes, les esprits, et les dieux s'occupaient personnellement et immédiatement du contrôle détaillé de la vie et de la matière. Il orienta donc logiquement ses efforts pour gagner la faveur et le soutien de ces agents supra-humains.

Vue sous cette lumière, une grande partie des éléments inexplicables et irrationnels des anciens cultes devient compréhensible. Les cérémonies du culte étaient les tentatives des hommes primitifs pour contrôler le monde matériel dans lequel ils se trouvaient. Une bonne partie de leurs efforts tendait à prolonger la vie et à assurer la santé. Or toutes les maladies et la mort elle-même furent originellement considérées comme des phénomènes dus aux esprits; il était donc inévitable que les chamans, tout en opérant comme guérisseurs et prêtres, aient aussi travaillé comme médecins et chirurgiens.

La pensée primitive est peut-être handicapée par le manque de faits constatés, mais en tout cela elle reste logique. Quand des hommes réfléchis observent la maladie et la mort, ils entreprennent de déterminer les causes de ces visitations. Conformément à leur compréhension, les chamans et les savants ont proposé les théories suivantes à propos des afflictions:

   1. Les fantômes -- les influences directes des esprits. La toute première hypothèse avancée pour expliquer la maladie et la mort fut que les esprits causaient des maladies en attirant l'âme hors du corps; si l'âme ne réussissait pas à revenir, la mort s'ensuivait. Les anciens craignaient tellement l'action malveillante des fantômes producteurs de maladies qu'ils abandonnaient souvent les individus mal portants sans même leur laisser de quoi manger et boire. Indépendamment de leurs prémices erronées, ces croyances isolaient efficacement des individus malades et empêchaient la propagation des maladies contagieuses.

   2. La violence -- les causes évidentes. Les causes de certains accidents et décès étaient si faciles à identifier qu'elles furent tôt supprimées de la catégorie des activités des fantômes. Les issues fatales et les blessures accompagnant la guerre, les combats avec les animaux, et d'autres facteurs facilement identifiables furent considérés comme des événements naturels. Mais on crut longtemps que les esprits restaient responsables des retards dans les guérisons ou des infections de blessures, même dues à des causes «naturelles». Si nul agent naturel observable ne pouvait être découvert, on tenait encore les esprits fantômes pour responsables de la maladie et de la mort.

Aujourd'hui, en Afrique et ailleurs, on peut trouver des peuplades primitives qui tuent quelqu'un chaque fois qu'il se produit un décès non dû à la violence. Leurs guérisseurs leur indiquent les coupables. Si une mère meurt en couches, on étrangle immédiatement l'enfant -- une vie pour une vie.

   3. La magie -- l'influence des ennemis. On croyait de bien des maladies qu'elles étaient causées par ensorcellement, par l'action du mauvais oeil et de l'arc pointé magiquement. A une époque, il fut réellement dangereux de montrer quelqu'un du doigt; on considère encore comme mal élevé de le faire. Dans les cas de maladie et de mort obscures, les anciens faisaient une enquête officielle, disséquaient le corps, découvraient un indice, et décidaient qu'il était la cause de la mort; autrement on l'aurait attribuée à la sorcellerie et il aurait fallu exécuter la sorcière responsable. Les autopsies faites par les agents chargés d'enquêter sur les décès ont sauvé la vie à bien des sorcières présumées. Dans certaines tribus, on croyait qu'un homme pouvait mourir comme conséquence de sa propre sorcellerie, auquel cas nul n'était accusé.

   4. Le péché -- la punition pour avoir violé un tabou. À une époque relativement récente, on a cru que la maladie était un châtiment du péché, personnel ou racial. Chez les peuples traversant ce niveau d'évolution prévaut la théorie que l'on ne peut être affligé à moins d'avoir violé un tabou. Une forme typique de cette croyance consiste à considérer la maladie et la souffrance comme « des flèches du Tout Puissant à l'intérieur du corps ». Les Chinois et les Mésopotamiens ont longtemps considéré les maladies comme résultant de l'activité de mauvais démons, bien que les Chaldéens aient aussi regardé les étoiles comme des causes de souffrance. Cette théorie de la maladie comme conséquence de la colère divine prévaut encore parmi de nombreuses collectivités urantiennes réputées civilisées.

   5. Causes naturelles. L'humanité fut très longue à apprendre les secrets matériels des relations de cause à effet dans les domaines physiques de l'énergie, de la matière, et de la vie. Les anciens Grecs, ayant préservé les traditions des enseignements d'Adamson, furent parmi les premiers à reconnaître que toute maladie résulte de causes naturelles. Avec lenteur et certitude, le développement d'une ère scientifique détruit les théories millénaires des hommes sur la maladie et la mort. La fièvre fut l'une des premières indispositions ôtées de la catégorie des désordres surnaturels; l'ère de la science a progressivement rompu les entraves de l'ignorance qui a si longtemps emprisonné la pensée humaine. La compréhension de la vieillesse et de la contagion efface graduellement de la pensée des hommes la peur des fantômes, des esprits, et des dieux en tant qu'auteurs de la misère humaine et des souffrances humaines.

L'évolution parvient infailliblement à ses fins: elle imprègne l'homme de la peur superstitieuse de l'inconnu et de la crainte de l'invisible, qui sont l'échafaudage du concept de Dieu. Puis, après avoir constaté la naissance d'une compréhension élevée de la Déité par l'action coordonnée de la révélation, la même technique d'évolution met en marche avec précision les forces de pensée qui détruiront inexorablement l'échafaudage dont le but a été atteint.

4. -- LA MÉDECINE CHEZ LES CHAMANS

Toute la vie des anciens était axée sur la prophylaxie; leur religion était dans une large mesure une technique pour prévenir les maladies. Indépendamment de l'erreur de leurs théories, ils étaient sincères en les mettant en oeuvre. Ils avaient une foi illimitée dans leurs méthodes de traitement. Ce seul facteur est déjà par lui-même un remède puissant.

La foi exigée pour se rétablir au moyen des soins stupides d'un de ces anciens chamans n'était pas, après tout, matériellement différente de celle qu'il faut aujourd'hui pour se faire guérir par un de leurs successeurs lancé dans le traitement non-scientifique des maladies.

Les tribus les plus primitives craignaient beaucoup les malades; pendant de longs âges on les évita soigneusement, on les négligea honteusement. L'humanitarisme avança d'un grand pas quand l'évolution du métier de chaman suscita des prêtres et des guérisseurs consentant à traiter les maladies. Il devint alors coutumier pour tout le clan d'affluer dans la chambre du malade pour aider le chaman à chasser par des hurlements le fantôme de la maladie. Il n'était pas rare que le chaman faisant le diagnostic fût une femme, tandis qu'un homme administrait le traitement. La méthode habituelle pour diagnostiquer les maladies consistait à examiner les entrailles d'un animal.

On traitait la maladie en chantant, en hurlant, en imposant les mains, en soufflant sur le patient, et par bien d'autres techniques. Plus tard on eut recours au sommeil dans le temple, durant lequel on supposait que la guérison avait lieu, et cette coutume se généralisa. Les guérisseurs finirent par essayer des opérations chirurgicales liées au sommeil dans le temple; le percement du crâne avec une tarière pour permettre la fuite d'un esprit causant le mal de tête fut l'une des premières opérations. Les chamans apprirent à réduire les fractures et les luxations, à ouvrir les furoncles et les abcès; les chamanesses devinrent des sages-femmes expertes.

Une méthode courante de traitement consistait à frotter une amulette magique sur un point infecté ou souillé du corps, à la jeter, et à supposer que l'on avait obtenu une guérison. Si par hasard quelqu'un ramassait l'amulette jetée, on croyait qu'il acquerrait immédiatement l'infection ou la souillure. Il fallut longtemps pour introduire les herbes et autres vrais médicaments. Le massage se développa en liaison avec les incantations, pour chasser l'esprit du corps par frottement; il fut précédé par des efforts pour introduire des médicaments par frottement, semblables aux tentatives modernes pour faire pénétrer des liniments. On crut qu'en appliquant des ventouses, en suçant les parties affectées, et en pratiquant des saignées, on contribuait utilement à se débarrasser d'un esprit générateur de maladies.

L'eau était un puissant fétiche; elle fut donc utilisée pour le traitement d'un grand nombre de maladies. On crut pendant longtemps que l'esprit causant la maladie pouvait être éliminé par la transpiration. On accorda beaucoup de crédit aux bains de vapeur. Des stations de cure primitive fleurirent autour des sources thermales naturelles. Les primitifs découvrirent que la chaleur soulageait la souffrance; ils utilisèrent les rayons du soleil, des organes d'animaux fraîchement tués, de l'argile chaude, des pierres chauffées; plusieurs de ces méthodes sont encore employées aujourd'hui. On s'efforça d'influencer les esprits en pratiquant des rythmes; les tam-tams furent universellement employés.

Chez certains peuples, on croyait que la maladie était causée par une conspiration perverse entre des esprits et des animaux. Cela donna naissance à la croyance qu'il existait un remède végétal pour chaque maladie causée par un animal. Les hommes rouges étaient spécialement fidèles à la théorie des plantes comme remèdes universels; ils laissaient toujours tomber une goutte de sang dans le trou laissé par les racines quand on arrachait la plante.

On utilisait souvent le jeûne, les régimes, et les calmants comme mesures curatives. Les sécrétions humaines, étant nettement magiques, jouissaient d'une haute considération; le sang et l'urine figuraient donc parmi les premiers médicaments, et l'on y ajouta bientôt des racines et divers sels. Les chamans croyaient que les esprits de maladie pouvaient être chassés par des médicaments infects et nauséabonds. La purge devint très tôt un traitement ordinaire, et la valeur du cacao et de la quinine bruts fut l'une des toutes premières découvertes pharmaceutiques.

Les Grecs furent les premiers a établir des méthodes vraiment rationnelles pour soigner les malades. Les Grecs et les Égyptiens tenaient leurs connaissances médicales des habitants de la vallée de l'Euphrate. L'huile et le vin furent employés de très bonne heure pour panser les blessures. Les Sumériens utilisaient l'huile de ricin et l'opium. Beaucoup de ces remèdes secrets anciens et efficaces perdirent leur vertu quand ils furent connus; le secret a toujours été essentiel pour pratiquer avec succès la supercherie et la superstition. Seuls les chercheurs de faits et de vérité aiment la pleine lumière de la compréhension et se réjouissent de la clarté et de l'illumination apportées par la recherche scientifique.

5. -- PRÊTRES ET RITUELS

L'essence du rituel est la perfection de son accomplissement; pour les sauvages, il faut le pratiquer avec une précision parfaite. La cérémonie n'a de pouvoir coercitif sur les esprits que si elle a été célébrée correctement. Si le rituel est défectueux, il ne fait qu'exciter la colère et le ressentiment des dieux. Donc, puisque la pensée lentement évoluante des hommes concevait que la technique du rituel était le facteur décisif de son efficacité, il était inévitable que les chamans primitifs se transforment tôt ou tard en une prêtrise entraînée à diriger la pratique méticuleuse du rituel. Alors, pendant des dizaines de milliers d'années, d'interminables rituels devinrent des entraves pour la société et une malédiction pour la civilisation, un fardeau intolérable pour tous les actes de la vie, pour toutes les entreprises raciales.

Le rituel est la technique pour sanctifier la coutume; le rituel crée et perpétue des mythes aussi bien qu'il contribue à préserver les coutumes sociales et religieuses. De plus, le rituel lui-même a été engendré par des mythes. Les rituels commencent souvent par être sociaux, deviennent ensuite économiques, et finissent par acquérir la sainteté et la dignité de cérémonies religieuses. La pratique du rituel peut être personnelle ou collective -- ou les deux -- comme on en voit l'exemple dans la prière, la danse, et les représentations dramatiques.

Les paroles devinrent partie du rituel, comme le montre l'usage de termes tels que amen et sélah. L'habitude de jurer, le blasphème, représente une prostitution de l'ancienne répétition rituelle de noms sacrés. Les pèlerinages à des mausolées sacrés sont un très ancien rituel. Les rituels devinrent ensuite un cérémonial minutieux de purification, d'assainissement, et de sanctification. Les cérémonies d'initiation des sociétés secrètes des tribus primitives étaient en réalité un rite religieux grossier. La technique d'adoration des anciens cultes des mystères était simplement une longue performance de rituels religieux accumulés. Le rituel finit par donner les types modernes de cérémonies sociales et de cultes religieux, les services englobant des prières, des chants, des répons, et d'autres dévotions spirituelles individuelles et collectives.

Les prêtres évoluèrent à partir des chamans en passant par les stades d'oracles, de devins, de chanteurs, de faiseurs de pluie et de beau temps, de gardiens de reliques, de conservateurs de temples, et de pronostiqueurs d'événements, pour en arriver au statut d'administrateurs effectifs du culte religieux. Leur charge devint finalement héréditaire, et une caste ecclésiastique permanente s'éleva.

À mesure que la religion évoluait, les prêtres commencèrent à se spécialiser selon leurs talents innés ou leurs prédilections spéciales. Certains devinrent chanteurs, d'autres prieurs, et d'autres encore sacrificateurs; plus tard vinrent les orateurs -- les prédicateurs. Quand la religion devint une institution, ces prêtres prétendirent « détenir la clef du ciel ».

Les prêtres ont toujours cherché à impressionner les gens du peuple et à leur inspirer une crainte respectueuse en conduisant le rituel religieux dans une langue morte et en faisant diverses passes magiques pour mystifier les fidèles de manière à rehausser leur propre piété et leur autorité. Le grand danger dans tout cela est que le rituel tend à devenir un substitut de la religion.

Les prêtrises ont beaucoup contribué à retarder le développement de la science et empêcher le progrès spirituel, mais elles ont contribué à stabiliser la civilisation et à relever certains aspects de la culture. Beaucoup de prêtres modernes ont cessé d'opérer comme directeurs du rituel d'adoration de Dieu et tourné leur attention vers la théologie -- la tentative pour définir Dieu.

Les prêtres ont incontestablement été une meule attachée au cou des races, mais vrais les chefs religieux ont eu une valeur inestimable en montrant le chemin vers des réalités supérieures et meilleures.

 

[Présenté par un Melchizédek de Nébadon.]

 

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